Suzy Lelièvre

Dunkerque – Barcelone par voie terrestre

2012, bois peint gravé.
Les contours sinueux de cette règle correspondent à un possible trajet terrestre entre Dunkerque et Barcelone. Le choix de ces deux villes correspond à la genèse du mètre étalon, officiellement défini en 1791 par l'Académie des sciences, et correspondant à la dix-millionième partie de la moitié du méridien. Pour établir précisément et concrètement cette valeur, deux scientifiques, Jean-Baptiste Joseph Delambre et Pierre Méchain, furent alors chargés de mesurer la distance entre Dunkerque et Barcelone. Pourtant Pierre Méchain fit une erreur de calcul due aux instruments utilisés pour mesurer, erreur qu’il dissimula jusqu’à sa mort. Cette fraude constitue une formidable ouverture imaginaire, car elle questionne le caractère irrévocable de la norme.